解密:苦瓜可以治療糖尿病嗎?

來源: 張征醫生  發布時間:

關于「吃 XX 食物」可以治愈「XX 病」的謠言層出不窮。張悟本「綠豆治百病」之論早已塵埃落地,最近又冒出許多諸如「吃苦瓜、秋葵治愈糖尿病」的說法。


追本溯源,這與根植在人們心中的「食療」信仰密不可分。所謂「是藥三分毒」,在面對疾病威脅時,人們迫切希望自然界的某種食物可以同時滿足果腹與治病的雙重需求。


存在于小說里的食療神話


在《神雕俠侶》中,小龍女身中「冰魄神針」劇毒,任是神丹妙藥也已無濟于事。然而,無藥可醫不代表病無可治,讓小龍女重獲新生的,就是人們喜聞樂見的「食療」:


在斷腸崖下的深谷里,她長期進食「玉蜂蜂蜜」和「寒潭白魚」這兩種好吃又「解毒」的美食,最后居然完全康復了。


在這里,通過「吃」能戰勝了絕癥,這真是僅僅存在于虛構小說中的美好愿望。


我本身是內分泌科醫生,糖尿病領域還是熟悉的,以「吃苦瓜降糖」為例,和大家討論類似「食療」觀點是如何不靠譜的。


吃苦瓜是不是下一個食療神話


從營養成分來看,每 100 g 苦瓜含水分 93.4 g、碳水化合物 3.5 g、蛋白質 1 g、脂肪 0.1 g、膳食纖維 1.4 g,以及鈉、鈣、鐵等微量元素和多種維生素,其中維生素 B1、維生素 C 的含量居瓜果類前列。



評價一種食物是否適合糖尿病患者,最常用的指標是升糖指數(GI)。苦瓜是典型的「低 GI 食物」,GI 值僅為 24,與櫻桃(22)、黃瓜(23)、木瓜(30)等接近,遠低于胡蘿卜(71)、南瓜(75)等食物,也就是,苦瓜對血糖影響甚微。


簡單來講:苦瓜中水份多、碳水化合物少,升糖指數低,還含有人體所必需的膳食纖維、多種維生素和微量元素,是糖尿病患者的理想食物。


然而,這也是許多蔬菜的共性,苦瓜在這些方面并不比絲瓜、冬瓜、黃瓜、木瓜等瓜類出色。


吃苦瓜治糖尿病的謠言從何而來


從上世紀 80 年代開始,就不斷有研究發現,苦瓜汁液提取物中含有三萜類、甾類、苷類和多肽等多種降糖活性成分。其中,多肽類物質的結構與胰島素相似,能模擬胰島素的生理作用,被稱作「植物胰島素」。


研究者將這些提取到的多肽物質注射到糖尿病小鼠皮下,發現小鼠血糖出現了一定程度的降低。


很有可能這些研究結果傳到老百姓口中就變成了「吃苦瓜可治愈糖尿病」。


直接吃苦瓜不能達到降糖作用


「植物胰島素」「純天然」「無化合」,聽上去很美,可惜離落到實處還有很長一段距離。


從苦瓜汁液中提取降糖活性成分是個復雜的工程。經典的實驗室提取過程包括:有機醇提取、丙酮沉淀、沉淀物水稀釋、透析收集上清液、鹽析、離子交換層析和純化等。而我們在廚房里,靠紅燒、干煸,或是涼拌,即使苦瓜中真的含有這些有效物質,亦是無法有效提取這些物質的。


又如苦瓜中的「植物胰島素」,少數實驗證明這是有降糖效果的多肽類提取物,其使用方式與「胰島素」類似。但它們都是通過皮下注射、腹腔注射等方式發揮降糖作用,而不能直接口服給藥,否則會被胃腸道的消化酶分解。這與胰島素不能口服、需要皮下注射是一個道理。


這也提示我們:靠「吃」,是無法發揮苦瓜「植物胰島素」的降糖作用。



2007 年,美國著名的《臨床流行病學雜志》刊登了一篇研究性論文。在這項研究中,受試糖尿病患者每次用餐時口服一粒含有苦瓜提取物的膠囊,試驗持續 3 個月,最后的結果表明,口服苦瓜提取物的糖尿病患者血糖水平與對照組相比沒有任何差別。


實踐證明,靠「苦瓜」治療糖尿病還有很長的路要走。


如何正確看待「苦瓜」的降糖作用


對于這個問題,我們或許可以從「艾塞那肽」的故事中得到啟示。


上世紀 90 年代,科學家從墨西哥巨蜥蜴的唾液中分離得到一種多肽類物質:艾塞那肽,發現它能夠模擬人胰高血糖素樣肽-1(GLP-1)的作用,通過調節胰島素、胰高糖素的分泌維持血糖正常。


經過近二十年的漫長研究、經歷無數次動物和人體試驗,艾塞那肽終于從蜥蜴的唾液里走進了醫生的處方。如今,艾塞那肽已經成為降糖藥物大家庭中的正式成員,越來越多的糖尿病患者在接受該藥治療。


同樣,苦瓜中含有「降糖活性成分」,這是一種科學現象,值得深入研究。


但在結論未明的當下,沒必要為了降糖食用過多的苦瓜,就像我們不會因為艾塞那肽可以降糖而直接食用蜥蜴或者蜥蜴的唾液;也更不能因為相信「苦瓜降糖」而耽誤了病情。


說到這,有些人也許因此而失望,把希望又轉向秋葵、南瓜、果核煮水,因為很多帖子都這樣告訴大家,「糖尿病被它攻克了,速轉!」。然而,別信!正確服藥和運動才是靠譜的方式。

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